俄罗斯巨型钻石矿深藏50载 陨石坑藏数万亿克拉

2009年8月21日,俄罗斯西伯利亚城市密尔内市钻石矿内,时任俄罗斯总理普京看望钻石矿工。

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  2009年8月21日,俄罗斯西伯利亚城市密尔内市钻石矿内,时任俄罗斯总理普京看望钻石矿工。

  本报记者 张子宇 实习生 赖宇航

  世界上许多自然资源并非地球自有,比如随着陨石而来的陨铁,就极为珍贵。现在,“天降横财”这样的好运气可能要落到本来就以自然资源而闻

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名的俄罗斯头上。日前,俄罗斯科学家宣布,他们在西伯利亚一个陨石坑里发现有巨大的钻石储量,可能达到数万亿克拉之多,是目前全球储备的10倍以上,能满足全球宝石市场3000年的需求。

  这则来自英国《每日邮报》的新闻让许多俄罗斯人非常兴奋,他们寄望于,这个发现能对世界钻石市场产生革命性的变化。

  也有许多珠宝行业相关者密切关注这则消息对世界钻石市场引发的冲击,而对于普通人来说,他们更关心以后钻石会不会卖到“白菜价”?自己高额买来的钻戒会不会就此价值全无?

  硬度是传统钻石的两倍

  “波皮盖”(Popigai)陨石坑位于俄罗斯远东西伯利亚地区苍茫的荒原之上,在为此专门举行的新闻发布会上,来自新西伯利亚的地质矿物学博士亚历山大·波尔特诺夫(AlexandrPortnov)介绍,该矿藏位于克拉斯诺亚尔斯克边疆区和雅库特交界处,储量高达数万亿克拉,超过目前世界上所有已知钻石矿储量总和。

  实际上,“波皮盖”钻石矿并不是一个突然发现的产物。在上个世纪60年代全苏地质科学研究所的科考队在维克多·马赛基斯的领导之下推断出这个矿坑是陨石火山口,是一个天体碰撞坑。之后学者确定,这个坑大约在3500万年前形成,当时在这个地区掉下了一颗直径约7千米的陨石。而钻石本身,是这场天地大冲撞留下的副产物。

  “波皮盖”的钻石又被称为“冲击钻石”(impactdiamond),是类似陨石一样的物体撞击现有钻石矿后形成的产物。它的硬度特别强,因此在工业和科研方面的应用价值特别高。

  俄罗斯科学院西伯利亚分院地质和矿物学研究所所长尼古拉·博西连科(NikolaiPokhilenko)指出,“波皮盖”矿坑的钻石中含有多种碳分子的组成形式,其硬度是传统天然钻石的两倍,其在工业上将大有可为。这种高硬度是由于在3500万年前,陨石撞击地面时产生的极度高温和高压所导致的。当时那颗陨石在地上留下了60英里(约100公里)直径的陨石坑。

  “这些钻石具有不同寻常的特性。与普通钻石相比,它们硬度更大,而且大得多。它们将掀起工具、钻探以及硬材料加工等行业的革命,因为这是自然界已知最坚硬的物质。可以应用于高新技术产业,如电子、光学和制造各类精密镜头。前景非常广阔。”博西连科表示。

  美国能源巨头贝克休斯公司研究中心的专家称:如果这个撞击性钻石矿的耐磨度能够再高20%的话,将会掀起工具制造业的革命。

  而且据博西连科透露,目前,已有一些大型公司表现出对开发“波皮盖”钻石矿的兴趣,包括国际上最大的钻石寡头戴比尔斯(DeBeers),甚至还有一些中国公司。戴比尔斯旗下研究工业钻石的分部“第六元素”已经表达想要更进一步了解“波皮盖”钻石矿的意愿。“我们已经和对方谈过,他们也想参与到工艺实验中来。”博西连科说。但是最大的合作者还是俄罗斯本国的巨头埃罗莎(Alrosa)集团,该集团将和俄罗斯科学院一起做进一步考察。

  面对这则重磅消息,已经有从业者认为,《每日邮报》的这篇报道是为了配合俄罗斯最大的国有钻石矿业公司埃罗莎上市的一篇软文。目前埃罗莎正在计划私有化、进入资本市场,由此不排除其用这条新闻进行炒作的可能性。

  作为世界四大钻石生产商之一的埃罗莎集团2010财年总共生产了3430万克拉钻石,略高于2009财年报告的产量。而其原石和成品钻的合并销售额达34.84亿美元,高于2009年的22亿美元。埃罗莎报告净利润按当地货币计算为87.77亿卢布,或者3.084亿美元,按卢布计算增加了273%。这是埃罗莎集团连续第二年超过戴比尔斯的钻石产量,2010年戴比尔斯报告产量为3299.70万克拉。

  颠覆市场是“无聊臆测”

  面对一些媒体称“波皮盖”钻石矿的揭秘将“颠覆钻石市场”,博西连科称媒体的说法是“无聊的臆测”。他认为:“这些矿石可以在工具制造业、石料加工业和硼砂制造业引起一场革命,但是他们不可能颠覆钻石市场,因为它们和珠宝制造业没有关系”。这位院士还称,这个钻石矿产在上世纪90年代就曾经被“揭秘”过,但是那个时候没有引起这样高度的关注。

  实际上,并非一切被大众俗称为“钻石”的东西都可以用来装饰价值高昂的蒂凡尼钻戒或者肖邦钻表。钻石的原石为毛坯钻石,也被称作金刚石,分为工业用和非工业用(一般是指宝石级的)。宝石级的钻石才是一般消费者通常所说的钻石,其净度普遍较高;而工业用钻石又称为工业用金刚石,它和宝石级钻石主要成分一样,都是碳的结晶体,工业用钻石通常质量较差。

  根据《每日邮报》的报道,俄罗斯专家解释说俄罗斯之前一直隐瞒这个发现,目的是防止钻石价格被压垮而损害自己的钻石业利益。俄罗斯的钻石产量2007年达到顶峰,价值13.5亿美元,98%的产品出口至比利时、以色列、美国和东南亚。但因经济危机影响,其钻石产量2009年跌至谷底,产值仅为3.5亿美元。目前世界经济已经出现复苏的迹象,这或许是俄罗斯当局选择现在公开这个秘密的原因

  而实际上,原本还在苏联没有解体的时候,苏联国内就可以大量人造钻石了。1980年苏联实施了建立人造钻石工厂的战略,因为“波皮盖”矿坑难以进入,因此没有对它多加关注—苏联当局认为,这些是工业钻石,而人造钻石更便宜。就光以中国来说,每年都可以生产超过60亿克拉的人造钻石。在这种情况下,苏联和俄罗斯政府就没有对这个矿坑进行开采。

  而在近几年,人造钻石的工艺更加取得突飞猛进的发展。不久前,日本爱媛大学地球内部动力学研究中心与住友电器工业公司合作,成功合成了直径超过1厘米的钻石“媛钻”,并力争最快于明年投产。研究中心主任入船彻男介绍说,“媛钻”是全球最硬的人工钻石。“媛(HIME)”不仅取自“爱媛”的“媛”,还来自表示“高硬度高强度”的英文字首HIME。

  但是,对于人造钻石来说,虽然本身在质量上并不输于天然钻石,甚至连最权威的鉴定师都越来越难以分辨人造钻石和天然钻石。但是由于市场价值并非是由工业需求或者科学家来制定的,所以人造钻石,跟人造水晶、刚玉一样,用于珠宝首饰,始终就是不如天然的贵。而且,国际商家在宣传方面,也会强调人造钻石不如天然钻石“珍贵,保值”等等。

  所以,目前人造钻石还主要用于工业领域,比如机械制造等。高硬度的“波皮盖”钻石也很有可能只被限定在工业领域中使用。信息分析机构Rough&Polished分析师谢尔盖·戈里亚伊诺夫(SergeyGoryainov)指出,工业领域钻石需求非常高,约为50亿克拉。然而,天然钻石的市场需求很小。他说:“钻石的工业用途十分广泛,但由于人工合成钻石的成功,使得市场中出现了很多具有工业性能的人造钻石,这一点十分重要。如果从自然界开采,那么无法确保钻石具有这些性能。因此,天然钻石在工业市场中的需求长久以来一直在下降,目前需求量很小。”

  钻石价格难有大波动

  而且,即使“波皮盖”钻石的使用没有被限制在工业领域,其对世界珠宝市场的价格冲击也不会很大,因为国际的钻石定价权是由几家大生产商控制的,包括戴比尔斯、力拓(RioTinto),必和必拓(BHPBilliton)和埃罗莎,而且埃罗莎本身和戴比尔斯已经形成战略合作。

  成立于1888年、由英国最著名的殖民者塞西尔·罗德斯(CecilRhodes)创立的钻石生产卡特尔·戴比尔斯占据全球钻石市场的60%以上的销售额。戴尔比斯和另外几家集团形成了一种垄断式的价格联盟。这种关系非常微妙,但是几大集团每年的产量和销售,都会经过戴比尔斯进行固定,所以在最大程度上控制了钻石价格的波动。在国际钻石业曾经有一句名言来形容戴比尔斯的垄断地位,那就是“地球上有多少粒米,他们就有多少粒钻石。”正是由于这种垄断,戴比尔斯得以维持钻石的高价位。

  钻石不至于会卖到白菜价,但是毫无疑问其将促进今年以来钻石价格的下跌趋势。2011年上半年,钻石价格上演了持续上涨的神话,连续5次全球调价令价格一路上扬,国际钻石报价平均涨幅达30%。

  但在2012年,根据跨国公司Rapaport发布的研究报告:上半年钻石价格下跌3.6%;其中一克拉钻石的价格比去年6月同比降低13.7%。据来自上海钻石交易所的数据,2012年8月,中国进口钻石价格同比下降8.2%,环比则下降34.2%。

  戴比尔斯集团上半年发布的财报显示,销售额同比下降14%;公司上半年的税前盈利总额为4.44亿美元,上年同期该数值为9.51亿美元。集团旗下的钻饰品牌Forevermark的销量整体虽仍有增长,但高端产品需求下降。

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